Comment se protéger contre les tiques

Les tiques ne rédoutent pas les températures hivernales, bien au contraire: ce printemps, elles sont particulièrement virulentes et attendent déjà leurs victimes les jours où il fera un peu plus chaud. Cet article vous donnera quelques conseils de prévention pour vous et votre famille.
Quand les températures se radoucissent au printemps, les tiques font leur apparition. Elles deviennent actives dès que les températures atteignent les 7° C environ. Cet acarien pas plus grand que la tête d'une épingle à coudre n'agresse pas les humains et les animaux, il attend d'être frôlé au passage de sa victime et cherche ensuite un endroit approprié pour la piquer et sucer son sang. Les tiques se nichent dans des endroits près du sol à env. 1 m de hauteur maximum. Elles vivent essentiellement dans les sous-bois, aux abords des forêts et des chemins mais également dans les herbes hautes des prés et jardins composés d'arbustes à baies rouges et de fleurs.

Maladies dangereuses

Les maladies les plus fréquemment transmises par les tiques sont la méningo-encéphalite vernoestivale (FSME) et la borréliose. La première, également connue sous le nom de méningo-encéphalite à tiques, est une maladie virale qui peut infecter le cerveau et les méninges. Elle peut occasionner de graves conséquences et laisser des séquelles comme par exemple des paralysies. Il est possible de se prémunir efficacement de cette infection en se faisant vacciner. L'OFSP recommande à toutes les personnes séjournant ou habitant dans les régions à risque de se faire vacciner.

Causée par des bactéries, la borréliose est quant à elle plus fréquente que la méningo-encéphalite. Les patients atteints de cette maladie présentent des plaques rouges à l'endroit de la piqûre, voire même dans certains cas, des symptômes de la grippe. Il arrive que l'infection se développe allant jusqu'à engendrer des tuméfactions articulaires, des perturbations du rythme cardiaque et une propagation des rougeurs. Après plusieurs mois, la maladie peut devenir chronique avec des douleurs articulaires et des modifications cutanées. Aucun vaccin n'existe contre la borréliose. Il est toutefois possible de la soigner à l'aide d'antibiotiques remis sur prescription médicale.

Quelques mesures de protection contre les tiques

  • Evitez les herbes hautes, les arbustes et les buissons.
  • Couvrez votre peau quand vous êtes en pleine nature. Portez des vêtements à manches longues, des pantalons et des chaussures fermées. Retroussez vos chaussettes sur votre pantalon. Sprayez une solution anti-tique sur votre peau et vos vêtements.
  • Portez des vêtements clairs sur lesquels il est facile de distinguer des tiques.
  • Après chaque promenade, faites une inspection scrupuleuse des parties de votre corps mais aussi de vos vêtements tout en prêtant une attention particulière à l'arrière des genoux, au ventre, à la poitrine et à l'entre-jambe. Chez les enfants, pensez également à vérifier la tête et le cou.
  • N'oubliez pas non plus d'inspecter votre animal de compagnie s'il a été dehors. Tant que la tique n'a pas mordu, elle se promène aussi sur les humains en cas de contact corporel. Administrez un traitement anti-tique à votre chat/chien ou mettez-lui un collier répulsif.

Comment retirer des tiques

Si vous découvrez une tique sur votre corps, vous devrez la retirer le plus rapidement possible. Munissez-vous d'une pince à épiler et saisissez la tique au niveau de la peau et en position verticale, puis retirez-la délicatement d'un geste régulier. Il est important de ne faire aucune rotation et de ne pas pincer la tique. Ensuite, désinfectez soigneusement l'endroit de la piqûre.

Si l'un des symptômes suivants se manifeste dans les trois semaines qui suivent une piqûre de tique, il convient de consulter un médecin:

  • Rougeurs à l'endroit de la piqûre
  • Symptômes grippaux
  • Vertiges et nausées
  • Douleurs articulaires et maux de tête

26.04.2017

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