Ophtalmie des neiges ou le coup de soleil des yeux

Dès que le soleil fait son apparition, que les températures sont agréables et les conditions d’enneigement suffisantes, nombreux sont ceux qui prennent la route de la montagne. En plus de vêtements de ski adaptés et d’une crème solaire à haute protection, des lunettes de soleil sont indispensables. Tout comme votre peau, vos yeux ne sont en effet pas à l’abri d’un coup de soleil.
Communément appelée «coup de soleil des yeux», l’ophtalmie des neiges est une lésion de la surface oculaire qui survient suite à une exposition non-protégée et excessive aux rayons ultra-violets. En montagne, le rayonnement est plus intense qu’en plaine, surtout en hiver, à cause de la réflexion du soleil sur la neige qui peut favoriser l’apparition d’une blessure de l’œil semblable à un coup de soleil.

Prévention

Voici quelques astuces pour vous aider à protéger vos yeux d’une cécité des neiges:

  • Choisissez des lunettes de soleil conformes aux normes en vigueur et présentant un fort indice de protection ultra-violet. A cause des risques d’accident, des verres en plastique sont recommandés pour les enfants.
  • Les lunettes munies de protections latérales supplémentaires empêchent toute exposition au soleil par les côtés.
  • Les lentilles équipées de filtre absorbant les UV ne suffisent pas car les parties de l’œil non couvertes ne sont pas protégées de la lumière. Même les porteurs de lentilles de contact devraient toujours penser à s’équiper de lunettes de soleil.

Symptômes

Dans la plupart des cas, les douleurs n’apparaissent que dans les trois heures, voire douze heures qui suivent. La présence des symptômes suivants peut vous alerter:

  • rougeurs et irritations au niveau des yeux
  • fortes douleurs oculaires
  • sensation de corps étranger dans l’œil
  • larmoiements
  • clins d’œil répétés, fermeture forcée des paupières car les yeux ont du mal à supporter la lumière

Traitement

Si vous présentez les symptômes susmentionnés, il convient de suivre quelques recommandations pour atténuer la douleur:

  • Rafraichissez les paupières avec des compresses froides.
  • Reposez-vous en position allongée loin de toute source de lumière.
  • Retirez vos lentilles de contact, si vous en portez, pour éviter tout frottement supplémentaire.
  • Certains médicaments remis sans ordonnance comme le paracétamol ou l’ibuprofène peuvent vous soulager.
  • En cas de fortes douleurs, il est recommandé d’appliquer une pommade ophtalmique ou un collyre, et de consulter un médecin.


18.02.2015


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